Wednesday, January 4, 2017

English Learners and The School System


A few months after finishing my master's degree, I enrolled in school once again to get an ESL certification. I've been working with ELL students for nearly six years, and I thought that obtaining the ESL Certification would enhance my teaching practices. As I read and participated in the class discussions with other students who are also educators, I realized that most of us have the same questions and concerns about teaching ELLs. After I had finished this particular class, I started thinking about the complexity of educating English Learners. One factor that seems to influence the ELL population and their academic development is the mismatch between them and the school system. This aspect needs to be addressed to be able to help our English Learners to narrow the gap between home and school. Research shows that many of the students in the US who perform poorly in school have been raised speaking, reading, and writing a non-English language or a variation of English that differs from the language that mainstream teachers use (Zwiers, 2014). Therefore, these students are behind academically in comparison to the mainstream students. It's important for teachers and school officials to understand that when an ELL speaks English with a friend during recess doesn't mean that they are academically ready to perform in a school setting. According to research, it takes two to three years for an ELL to acquire the language of social interaction, and six to seven years to learn Academic language (Cummins, 2001). At home, ELLs may speak English with siblings, neighbors, and friends but social English is not the type of English that is valued by schools, teachers, texts, and tests. English Learners have not had the same conversations or literacy experiences (including books and movies) that their mainstream middle-class peers have had (Zwiers, 2014). Therefore, the mismatch between home and school increases even more. How can we help to reduce the gap? We need to take the time to get to know our students. It's essential that we find ways for interaction and to get familiar with their cultural and academic background. Let's not assumed that ELLs would understand the schools' rules, procedures and strategies just because the rest of the class does. ELLs bring to school a wide range of ways of thinking, social experiences, and communication styles that differ from the established mainstream school culture (Edwards & Mercer, 1993). Once we have an understanding of our students' academic and social background, the teaching-learning process will take place by utilizing the right strategies ( a topic for my next blog). Let's keep in mind that for English Learners, the school setting is a large set of new situations, new language and several other new things to learn that could be overwhelming for them.


  Zwiers, J. (2014). Building academic language: Meeting common core standards across disciplines, grades 5-12 (2nd ed.). San Francisco: John Wiley & Sons.

Sunday, March 8, 2015

Translated Blog-Education Reform & Leadership Spanish/English

Durante el semestre pasado tome una clase llamada “Traducción profesional con tecnología”. Para el último proyecto, el profesor asignó que tradujéramos algo que fuera provechoso para nuestra comunidad. Decidí entonces preguntarle al director de mi escuela por algunas sugerencias. Quería que mi proyecto fuese uno que de alguna manera u otra ayudase a la comunidad hispanohablante. Dr. Fancera me sugirió que tradujera su blog como mi proyecto final. Su blog contiene una serie de publicaciones excelentes acerca de educación, profesionalismo y liderazgo escolar. Le avise a mi profesor acerca de mi proyecto y le pareció una muy buena idea. Entonces comencé a trabajar en la traducción del blog hasta que termine mi proyecto. Dr. Fancera y yo hablamos acerca de la opción de compartir su blog traducido a través de mi blog para hacerlo accesible a la comunidad. Aquí les muestro un par de publicaciones traducidas al español. Sí las quieres leer en Inglés por favor prosigue al enlace web que he proporcionado. 
Quiero agradecer al Dr. Fancera por su confianza y apoyo para terminar este proyecto. 

Last semester I took a class named, “Professional Translation with Technology”. For the last assignment  my professor asked the students to work on a project that would benefit the community. I decided to asked the principal of my school for some suggestions. I wanted a project that would inspire the Spanish speaking community. Dr. Fancera suggested that I could translate his blog as my last project. His blog contains excellent  posts in regards to education, professionalism and leadership. Once I completed my assignment,  Dr. Fancera and I discussed the option of sharing his translated posts on my blog to make it accesible to the Hispanic community. Here are a couple of the posts translated into Spanish. If you want to read them in English, please click on the provided link. 
I would like to thank Dr. Fancera for his trust and support to complete this project. 


La reforma de la evaluación para maestros en Nueva Jersey: ¿Cultivará ésta una cultura eficaz dentro de la educación?

En un memorándum del comisionado interino de educación Christopher Cerf se propone una reforma al modelo de evaluación de maestros la cual categoriza a los educadores como: Ineficaz, parcialmente eficaz, eficaz o altamente eficaz. Los directores de las escuelas van a determinar las categorías de cada maestro a través de una serie de medidas. El cincuenta por ciento de estas medidas estarán basadas en factores que se han determinado de acuerdo al DOE como “Resutados del aprendizaje” y el otro cincuenta por ciento se derivará de lo que llaman “Prácticas efectivas”. El componente de “resultados de aprendizaje” estará basado en medidas como resultados de los exámenes estatales y crecimiento académico del estudiante. Esta nueva evaluación se aleja  del énfasis de resultados satisfactorios de todos los estudiantes que hayan alcanzado un nivel alto  dentro de exámenes de desempeño predeterminado comparativo. El comisionado interino Cerf no expuso ejemplos de medidas que pudiesen constar el componente relacionado con la “Práctica Efectiva” del maestro, lo cual puede indicar que ésta se determinará localmente. Como director de escuela, mi punto de vista “Thoughts Without Thinking” (Ver Blink escrito por Malcolm Gladwell) en cuanto a a esta propuesta son en general positivas aunque estoy un poco preocupado con las cuatro clasificaciones de eficacia del educador y sus subsecuentes influencias en el maestro mismo y la eficacia colectiva. 

Albert Bandura ha realizado una gran variedad de investigaciones en referencia a la eficacia individual y colectiva abarcando diferentes situaciones. La eficacia individual es la creencia que se tiene de que uno es capaz de realizar el trabajo asignado mientras que la eficacia colectiva se refiere a la percepción individual acerca de la eficacia de los miembros como grupo. Como líder  de la escuela no puedo evitar pensar que la propuesta del comisionado Cerf impactará negativamente la percepción de eficacia tanto personal como colectiva, lo cual puede ser desastroso para las escuelas. ¿Por qué? Bueno, Bandura ha escrito extensamente acerca de las cuatro fuentes de información incluyendo experiencias dominadas, experiencias indirectas, persuasión verbal y agitación emocional para mejorar eficacia. La mayoría de las investigaciones en cuanto a eficacia  se inclinan por el perfeccionamiento de la experiencia como la fuente solida de información para mejorar la eficacia individual y la colectiva.

¿Puedes imaginarte las reacciones de los educadores cuando reciban su evaluación que sugiere que están clasificados como “maestros efectivos” o “maestros inefectivos”? ¿Qué efecto tendrán estas clasificaciones en las percepciones de la eficacia tanto individual como colectiva? Me parece de vital importancia que se reflexione acerca de estos cuestionamientos debido a que la eficacia colectiva de los educadores ha surgido como una de las pocas variables escolares  por las cuales podemos atenuar la gran influencia del estatus socioeconómico de los estudiantes con referencia al logro académico (Ver el trabajo de Bandura, Roger Goddard, Wayne Hoy, Page Smith and Scott Sweetland). Al mismo tiempo que la efectividad colectiva mejora igual lo hacen el desempeño tanto de los maestros como de los estudiantes.

Entonces, ¿Qué es lo que los administradores escolares necesitan hacer para continuar cultivando una cultura de efectividad cuando al mismo tiempo la propuesta de clasificación de la eficacia del educador del comisionado Cerf posiblemente la destruya? Estoy interesado en tus comentarios, por favor participa en la discusión.

Publicado por Sam Fancera.




La influencia del liderazgo educacional en la eficacia colectiva del maestro para la mejora del éxito escolar. 

Mi mentor el doctor James R. Bliss de la Universidad de Rutgers y yo recientemente publicamos un artículo en la revista “Leadership and Policy in Schools”. Este artículo surgió de la investigación que conduje como parte de mi programa de doctorado en la universidad de Rutgers en el campo de la administración y supervisión escolar. Ustedes pueden leer en artículo completo en linea: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/15700763.2011.585537

Lo siguiente en un resumen conciso de los resultados de nuestra investigación:

  1. Cantidades bajas de estudiantes pobres resulta en una mayor cantidad de directores escolares exhibiendo conductas que denotan la función del liderazgo escolar de supervisar y evaluar la enseñanza escolar. 
  2. Dentro de las escuelas estudiadas, bajas concentraciones de estudiantes económicamente desfavorecidos da como resultado un alto nivel de éxito escolar en cuanto las destrezas de las artes y letras.
  3. Encontramos muy poca evidencia que muestre una relación entre el liderazgo educacional y la eficacia colectiva del educador. 
  4. Tres de las principales funciones del liderazgo educacional: Supervisión y evaluación de la enseñanza escolar, monitoreo del progreso estudiantil y la protección del tiempo real de enseñanza están relacionados con varios de los indicadores para lograr el éxito escolar. 
  5. Tras examinar todas las medidas utilizadas para medir el éxito estudiantil se concluyó que la eficacia colectiva está directamente relacionada con éste. 
  6. Tanto la eficacia colectiva de los maestros como el liderazgo educacional estuvieron relacionados positivamente con el éxito escolar en general. Sin embargo, “School SES” demostró ser un indicador más contundente que el liderazgo educacional o la eficacia colectiva del maestro en lo referente al éxito escolar en general. 
  7. La categoría: Proteger el tiempo de enseñanza es una de las funciones del liderazgo educacional que necesita más investigación.
El resultado de éste trabajo arrojó más evidencia que comprueba la gran influencia del estatus socioeconómico de los estudiantes en relación al éxito académico. Por favor comparte tus estrategias para asegurarte que tus estudiantes económicamente desfavorecidos aprendan a niveles educativos que sean altos. 

Escrito por Sam Fancera



Tuesday, January 27, 2015

Home Language Survey and the ELL students _in English and Spanish

The English Language Learners’ population faces many challenges as they prepare for the United States school system. Lately, I’ve being thinking about the placement process of these students as they entered our schools.  I read an article in the Huffington Post which  states that the Obama administration reminds school districts that ELL students must have an efficient and fair placement process. The article contains a 40 page document with clear guidelines on English language learners. This is the first time in four decades that the Department of Education and the Department of Justice publish a document of this kind. It clarifies that school districts must have efficient systems in place to identify and educate ELL students. Within the document I found a toolkit, with examples of Home Language Surveys that helps school districts to comply with some of the guidelines. This type of survey is crucial for identifying and placing  potential ELL students. I personally think that the HLS is a valuable tool  not only to identify ELL students but to get a broad spectrum of the student’s background. 
As I read the HLS toolkit, I noticed that these documents should be tailored according to the student’s population. It is also recommended that the HLS contains clear and relevant questions to properly identify an English Language Learner. The HLS should ensure that potential ELL’s are not missed. I think it is also important that the HLS is clear enough to identify students who don’t need a language program even when the first language that the student learned was other than English. I strongly believe that school districts should have staff with the proper training at the registration centers who are capable to differentiate potential ELL students from the ones who are not. It is imperative for the school districts to create a climate of awareness about this situation.  An effective placement system avoids lost of instruction time and distress to parents and students. If an efficient system and staff provides/collects the HLS, unnecessary  testing or waiting time will be avoided. The HLS is a very important tool that should contain clear and effective questions in order to obtain the desired results. It is also important that the placement into a ESL program is not based on one or two questions. Many aspects should be considered before sending a student to an ESL program. Once again, a student is not an ELL student just because the first language that he/she learned was other than English. Students who can speak two languages aren’t necessarily ESL. I would like to call them bilingual instead. 



SPANISH VERSION BELOW 

Los estudiantes que emigran a los Estados Unidos tienen que enfrentar varios obstáculos y procesos para entrar al sistema escolar de éste país. Ultimamente he estado pensando en el proceso de colocación de estos estudiantes al entrar a nuestras escuelas identificados como “ELL” (estudiantes de Inglés como segunda lengua). Recientemente leí un artículo en el Huffington Post en el cual el presidente Obama recuerda a las escuelas que los estudiantes de Inglés como segunda lengua deben de ser tratados con igualdad. El artículo también enfatiza que el proceso de colocación de estos estudiantes debe de ser eficiente. El documento contiene 40 páginas con normas claras a seguir en referencia a los estudiantes bilingües. Esta es le primera vez en cuarenta años que el Departamento de Educación y el de Justicia publican un documento de esta categoría. Este claramente especifica que los distritos escolares deben tener sistemas eficaces para identificar y educar a los estudiantes de Inglés como segunda lengua. Dentro de esta publicación encontré un paquete con ejemplos de los llamados Home Language Survey (Encuesta del lenguaje del hogar) que sirve como primera guía para que los distritos escolares identifican a los posibles estudiantes de Inglés como segunda lengua. Personalmente creo que estas encuestas son cruciales para poder identificar y colocar a los estudiantes de la manera más apropiada. Me parece que estas encuestas de lenguaje no son solo una herramienta importante para identificar a estos estudiantes sino que también ayudan a obtener un espectro amplio del historial o antecedentes del estudiante en cuanto al lenguaje utilizado se refiere. 

Al continuar leyendo el paquete de ejemplos de los HLS me percaté de que estos deben de ser hechos de acuerdo a la población estudiantil y las necesidades del distrito escolar. Es también recomendable que las encuestas contengan preguntas claras y relevantes para poder obtener la información necesaria para identificar apropiadamente a un estudiante de Inglés como segunda lengua y así evitar pasar por alto a algún estudiante que necesite los servicios. La encuesta también es de vital importancia para identificar a estudiantes que no necesitan los servicios aun cuando el primer idioma que han aprendido sea diferente al Inglés. Me parece que es de suma importancia que los distritos escolares tengan personal administrativo propiamente entrenado para poder identificar situaciones de esta índole. Es imperativo, creo yo, que los distritos escolares creen un ambiente de consciencia y conocimiento acerca de las diferencias entre un estudiante de Inglés como segunda lengua y otro que no lo es. Un sistema efectivo evita colocaciones erróneas de estudiantes en programas innecesarios y trámites que no vienen al caso. De esta manera tanto las escuelas, los estudiantes y los padres de familia no pierden tiempo. Creo que la encuesta del lenguaje del hogar es extremadamente importante y por lo tanto éste debe contener preguntas claras y efectivas para poder obtener los resultados deseados. Es de la misma manera importante que la encuesta no se base en unas cuantas preguntas, hay que tener una serie de preguntas relevantes para tomar la decisión acertada. Una vez más quiero señalar que no por el hecho de que un estudiante haya aprendido otra lengua antes que el idioma Inglés tiene que ser colocado en una clase de Inglés como segunda lengua. A mí me apetece más llamarlos bilingües. 

Saturday, November 22, 2014

Testing and The English Language Learners

Testing and The English Language Learners 

Even though it is November, schools are already getting prepared for testing. As the testing period approaches, I can’t stop thinking about my ELL students and the amount of time that they will be spending on testing. This school year, elementary school students will be taking the PARCC test, a standardized  assessment which replaces the NJASK. The administering of the PARCC will be divided in two stages, one during the month of March, 2015 and the other one in May 2015. Meanwhile, my English Language Learners will have to take another test, the ACCESS WIDA,  which measures their english proficiency levels and provides data that will allow schools to  place them in the proper  ELS/BIL class for the following school year. This being said,  my ELL students will spend a great amount of time taking tests.  I’m estimating approximately six weeks or more  without instructional time due to testing! How can I get that time back with my students? Is the PARCC going to give realistic results about ELL students? Let me state a few facts and thoughts about this last question. The article “Academic Achievement for English Learners: What Can We Reasonably Expect? published by the World Class Instructional Design and Assessment Consortium (WIDA), states that an English language learner may take between 3 to 5 years to develop oral language proficiency. It may take four to seven years to acquire academic proficiency. If it takes all these years to become proficient, Why are ELL students required to take a standardized  test after just one year of English instruction? We know that they are not going to be proficient. I have other concerns What about the student’s frustration? What about the student’s emotional state as they take the test and are unable to answer questions? The timing that is being utilized to test them should be used to teach them. 
Recent research on the same article, suggest that even in districts that are considered the most successful in teaching English to the ELL students, oral proficiency takes three to five years and academic proficiency four to seven years (Hakuta et al 2000). In an effort to prepare ELL students to perform well in the classroom and standardized test, American schools have shifted emphasis from teaching social English to more academic English (Cook, Boals, Lundberg, 2011). I think this approach is great, however one year of instructions will never be enough for an ELL student to do well on testing at any level. 

Should a testing reform for ELL students be considered? Is it a good practice to test ELL students after just one year of English instruction? What are you thoughts? 

Sarahi S.  

Los estudiantes de Inglés como segunda lengua y los exámenes estatales 

Solo estamos en el mes de Noviembre y ya las escuelas primarias  se están preparando para los exámenes estatales. Al acercarse el periodo de exámenes no puedo dejar de pensar en mis estudiantes de ESL y la gran cantidad de tiempo que ellos van a pasar tomando exámenes. Dentro de este año escolar, los estudiantes de la escuela primaria tomaran el examen PARCC, un examen estandarizado que reemplaza al NJASK. El examen estatal PARCC será tomado en dos partes, una durante el mes de Marzo y la otra en el mes de Mayo. Mientras tanto, mis estudiantes de ESL también tienen que tomar el examen ACCESS WIDA el cual mide  el grado de aptitud en el idioma Inglés. Los resultados muestran el nivel de inglés de los estudiantes y esta  información es utilizada para colocar a los alumnos en el salón adecuado el próximo año escolar. Considerando todos estos exámenes y el tiempo que les tomará a mis estudiantes  completarlos, calculo que ellos estarán tomando pruebas por un periodo aproximado de seis semanas o tal vez más. ¿Cómo recuperar ese tiempo de aprendizaje perdido con mis estudiantes? ¿Son en realidad los resultados del examen estatal PARCC un dato que mostrará el verdadero progreso académico de mis estudiantes?  Voy a exponer lo que pienso  y a establecer algunos datos importantes acerca de esta situación. Dentro del artículo “Academic Achievement for English Language Learners: What Can We Reasonably Expect? publicado por World Class Instructional Design and Assessment Consortium (WIDA), se expone que a un estudiante de Inglés como segunda lengua le puede tomar entre 3 a 5 años para desarrollar habilidades orales del idioma Inglés. Y le puede tomar entre 4 a 7 años el desarrollar las destrezas del idioma Inglés necesarias para ser exitoso a nivel académico. Entonces, sí a mis estudiantes de Inglés como segunda lengua les toma todos estos años ser aptos en el idioma inglés ¿Por qué tienen que tomar los exámenes estandarizados contando solo con un año de enseñanza del idioma Inglés? Sabemos que los resultados no estarán dentro de la escala de competentes. Pero tengo otras preocupaciones más importantes que los resultados de la prueba como la frustración y el estado emocional de los estudiantes al no poder contestar las preguntas del examen. ¿Cómo piensan que se sentirán estos estudiantes? Me parece que el tiempo que se emplea en todas estas pruebas debería de ser utilizado para enseñarles más destrezas del idioma inglés. 
Una investigación reciente dentro del mismo artículo citado anteriormente sugiere que incluso dentro de distritos escolares que tienen los mejores programas de ESL, a los estudiantes les toma entre 3 a 5 años para ser diestro oralmente en el idioma Inglés. En cuanto al ser diestro académicamente, este proceso les puede llevar de cuatro a siete años (Hakuta et al 2000). En un esfuerzo por preparar a los estudiantes de Inglés como segunda lengua, las escuelas americanas hoy en día se enfatizan en el aprendizaje del Inglés académico (Cook, Boals, Lundberg, 2011). Me parece que este cambio es excelente sin embargo sigo pensando que un año de enseñanza del idioma Inglés como segunda lengua no es suficiente para tomar pruebas estandarizadas y tener buenos resultados. 

¿Se debería de considerar una reforma en cuanto a los exámenes que los estudiantes de ESL toman? ¿Consideras una buena práctica que estos estudiantes tengan que  tomar una prueba estandarizada con solo un año de instrucción del idioma Inglés? ¿Cual es tu opinión? 


Sarahí, S.