Saturday, November 22, 2014

Testing and The English Language Learners

Testing and The English Language Learners 

Even though it is November, schools are already getting prepared for testing. As the testing period approaches, I can’t stop thinking about my ELL students and the amount of time that they will be spending on testing. This school year, elementary school students will be taking the PARCC test, a standardized  assessment which replaces the NJASK. The administering of the PARCC will be divided in two stages, one during the month of March, 2015 and the other one in May 2015. Meanwhile, my English Language Learners will have to take another test, the ACCESS WIDA,  which measures their english proficiency levels and provides data that will allow schools to  place them in the proper  ELS/BIL class for the following school year. This being said,  my ELL students will spend a great amount of time taking tests.  I’m estimating approximately six weeks or more  without instructional time due to testing! How can I get that time back with my students? Is the PARCC going to give realistic results about ELL students? Let me state a few facts and thoughts about this last question. The article “Academic Achievement for English Learners: What Can We Reasonably Expect? published by the World Class Instructional Design and Assessment Consortium (WIDA), states that an English language learner may take between 3 to 5 years to develop oral language proficiency. It may take four to seven years to acquire academic proficiency. If it takes all these years to become proficient, Why are ELL students required to take a standardized  test after just one year of English instruction? We know that they are not going to be proficient. I have other concerns What about the student’s frustration? What about the student’s emotional state as they take the test and are unable to answer questions? The timing that is being utilized to test them should be used to teach them. 
Recent research on the same article, suggest that even in districts that are considered the most successful in teaching English to the ELL students, oral proficiency takes three to five years and academic proficiency four to seven years (Hakuta et al 2000). In an effort to prepare ELL students to perform well in the classroom and standardized test, American schools have shifted emphasis from teaching social English to more academic English (Cook, Boals, Lundberg, 2011). I think this approach is great, however one year of instructions will never be enough for an ELL student to do well on testing at any level. 

Should a testing reform for ELL students be considered? Is it a good practice to test ELL students after just one year of English instruction? What are you thoughts? 

Sarahi S.  

Los estudiantes de Inglés como segunda lengua y los exámenes estatales 

Solo estamos en el mes de Noviembre y ya las escuelas primarias  se están preparando para los exámenes estatales. Al acercarse el periodo de exámenes no puedo dejar de pensar en mis estudiantes de ESL y la gran cantidad de tiempo que ellos van a pasar tomando exámenes. Dentro de este año escolar, los estudiantes de la escuela primaria tomaran el examen PARCC, un examen estandarizado que reemplaza al NJASK. El examen estatal PARCC será tomado en dos partes, una durante el mes de Marzo y la otra en el mes de Mayo. Mientras tanto, mis estudiantes de ESL también tienen que tomar el examen ACCESS WIDA el cual mide  el grado de aptitud en el idioma Inglés. Los resultados muestran el nivel de inglés de los estudiantes y esta  información es utilizada para colocar a los alumnos en el salón adecuado el próximo año escolar. Considerando todos estos exámenes y el tiempo que les tomará a mis estudiantes  completarlos, calculo que ellos estarán tomando pruebas por un periodo aproximado de seis semanas o tal vez más. ¿Cómo recuperar ese tiempo de aprendizaje perdido con mis estudiantes? ¿Son en realidad los resultados del examen estatal PARCC un dato que mostrará el verdadero progreso académico de mis estudiantes?  Voy a exponer lo que pienso  y a establecer algunos datos importantes acerca de esta situación. Dentro del artículo “Academic Achievement for English Language Learners: What Can We Reasonably Expect? publicado por World Class Instructional Design and Assessment Consortium (WIDA), se expone que a un estudiante de Inglés como segunda lengua le puede tomar entre 3 a 5 años para desarrollar habilidades orales del idioma Inglés. Y le puede tomar entre 4 a 7 años el desarrollar las destrezas del idioma Inglés necesarias para ser exitoso a nivel académico. Entonces, sí a mis estudiantes de Inglés como segunda lengua les toma todos estos años ser aptos en el idioma inglés ¿Por qué tienen que tomar los exámenes estandarizados contando solo con un año de enseñanza del idioma Inglés? Sabemos que los resultados no estarán dentro de la escala de competentes. Pero tengo otras preocupaciones más importantes que los resultados de la prueba como la frustración y el estado emocional de los estudiantes al no poder contestar las preguntas del examen. ¿Cómo piensan que se sentirán estos estudiantes? Me parece que el tiempo que se emplea en todas estas pruebas debería de ser utilizado para enseñarles más destrezas del idioma inglés. 
Una investigación reciente dentro del mismo artículo citado anteriormente sugiere que incluso dentro de distritos escolares que tienen los mejores programas de ESL, a los estudiantes les toma entre 3 a 5 años para ser diestro oralmente en el idioma Inglés. En cuanto al ser diestro académicamente, este proceso les puede llevar de cuatro a siete años (Hakuta et al 2000). En un esfuerzo por preparar a los estudiantes de Inglés como segunda lengua, las escuelas americanas hoy en día se enfatizan en el aprendizaje del Inglés académico (Cook, Boals, Lundberg, 2011). Me parece que este cambio es excelente sin embargo sigo pensando que un año de enseñanza del idioma Inglés como segunda lengua no es suficiente para tomar pruebas estandarizadas y tener buenos resultados. 

¿Se debería de considerar una reforma en cuanto a los exámenes que los estudiantes de ESL toman? ¿Consideras una buena práctica que estos estudiantes tengan que  tomar una prueba estandarizada con solo un año de instrucción del idioma Inglés? ¿Cual es tu opinión? 


Sarahí, S. 

2 comments:

  1. Hi mrs. ssamano I was reading your blog and I really liked.

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    1. Hello Manuel,
      I'm glad you like my post! I can't wait to read yours.

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